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社交巨头×硬件创新Facebook跨界实验室大揭秘

时间: 2024-07-10 01:02:34 作者: 米乐游戏怎么官方注册

  导读:提到Facebook,绝大多数人都觉得他是一家专注于社交的网络巨头,但这家社交巨头正在以前所未有的力度投资硬件设备的研发,包括太阳能无人机、全景VR摄影机和下一代Oculus rift。Mashable有幸进入这个实验室进行采访,揭开它的神秘面纱。

  Facebook和硬件,这两者好像很少相提并论。确实,Facebook在大多数人眼里是作为社交网络巨头(或者“找不到服务器”,23333~)出现的。然而这家社交巨头正在以前所未有的力度投资硬件创新。

  本周二,Facebook对外公布了其新建的22000平方英尺(约合2044平方米)的硬件研发实验室。在这里,Facebook各个团队的工程师们可以专心研发一些新的项目,从Oculus的后续版本到公司数据中心的组件,无所不包。

  媒体代表进入实验室,门牌写着“之前是怎么制作的” 图片来源:AP Photo

  实验室代号“404区”(没错,就是那个臭名昭著的HTTP错误码),满屋子的机械设备让这个地方看起来更像是位于工厂,而不是这家互联网巨头的总部内。

  “404区”的代号起源于Facebook内部的玩笑:工程师们一直想要一个这样的实验室,但是之前在公司内一直找不到——因为它之前压根就不存在。

  这些设备中包括大型的铣床(制作原型机)、一台电子显微镜(用来观察损坏的部件)、一台水射流切割机(用高压水蒸气切割金属及其他材料)等。

  这个实验室去年秋天开始建造,现在已经完工,如此一来,Facebook就可以让不同的工程团队入驻到这里。在这些高级设备的加持下,这些工程团队有望以更快的速度推出产品原型。也多亏了这些机械,以前只能外包给第三方的原型机建造和测试工作现在就可以由Facebook自己完成了。

  “我们需要以极快的速度工作,迅速推出各种模型。”Spencer Burns,这位Facebook数控建模师继续说道,“我们在制作模型方面的目标,就是之前耗时数周甚至数月的工作,现在要在数天内完成。”

  后续版本的Oculus Rift虚拟现实眼镜会在此处完成研发,Surround 360 VR相机的外壳和相机阵列方面的研发工作也会在此进行。这里甚至还承担着太阳能无人机 Acquila 相关部件(Facebook曾设想以无人机或地轨卫星搭载接入点,从而让偏远地区的人们也能使用互联网)以及Facebook数据中心的计算机的设计。

  虽然这些都代表了该公司涉足的领域,但Facebook负责工程和基础设施的主管Jay Parikh指出硬件产品并不是社交网络所努力的方向,即使在过去几年中,Facebook硬件部门已有了很大的发展。

  之前硬件部门的主要工作室搭建了Facebook的数据中心,这些数据中心使用了Facebook自己设计的机架,开关等部件,而数据中心的相关工作仍旧会在404区继续进行。

  Facebook公司并没有透露在硬件部门上的投资金额,不过根据现有设备的水平和规模而言,这个数字不会低。Facebook如此急进地投入一些最新潮、甚至未经验证的项目,在大多数人看来可能有点冒险。但如果Facebook能如他们所宣称得那样加速硬件的研发,那么这家公司就有可能更快实现自己预想中的目标,从而走得更远。

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